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太阳系最外层奥尔特云来自何方?是如何发现的?距离我们究竟有多远

2019-09-23 00:11:26| 发布者:ebchasup| 查看:3081| 评论:0| 收藏

宇宙深处的奥尔特云

奥尔特星云被认为是围绕着我们太阳系的一团由冰屑组成的厚厚的云团。这个预测的云团可能扩展到三分之一太阳到下一个1000到100000个天文单位星系那么远的距离,我们没有确切的知道它从哪开始从哪结束,大视角来说,地球距离太阳大约是一个天文单位(大约9300万英里或1.5亿公里)。



图解: 奥尔特云和太阳系各大行星及最接近的两颗恒星的相对距离示意图。图中横轴以地日距离(1 天文单位)为比较基准,依对数尺度绘制(非等比例的线性尺度)。

想想看:以目前每天100万英里的速度,NASA的旅行者1号宇宙飞船可能要300年才能到达奥尔特云。到达月球的另一端大约需要3万年的时间。



图解: 理论上奥尔特云的距离与太阳系其他结构的大小对比

1950年,荷兰天文学家简·奥尔特(Jan Oort)首次提出了这个由冰体构成球体的想法,以解释那些需要花费数千年绕太阳转一圈的彗星的起源。这些彗星被称为长周期彗星,在有记载的历史中,大多数彗星只出现过一次。更频繁进入太阳系内部的访客被称为短周期彗星,所以奥尔特云是以奥尔特命名的。



图解: 奥尔特云及柯伊伯带示意图

奥尔特云中可能有数千亿,甚至上万亿的冰体。时不时地,有什么东西扰乱了冰世界其中的一个,然后它开始向我们的太阳下落。最近的两个例子是C/2012 S1艾森彗星(ISON)和C/2013 A1塞丁泉彗星(Siding Spring)。艾森彗星是当它通过太阳时太近了而被摧毁,赛丁泉彗星非常近距离通过了火星,大约74万年后才会返回太阳系内部。



图解: 海尔-波普彗星,一个典型的奥尔特云彗星

奥尔特云是如何命名的

这个空间区域是以荷兰天文学家简·奥尔特的名字命名的,他在1950年预言了它的存在。



图解: 简·奥尔特,莱顿大学天文学教授,《莱顿星球大战》(1961年5月)。大熊座螺旋星系M81的海报。后面橱柜上的湿度计。

发现

因为奥尔特星云距离我们太远,目前的天文望远镜无法观测到,所以还没有直接的看到或者发现它。然而这是科学家们关于长周期彗星来源的最佳猜测。天文学家已经研究了几颗彗星,确信它们来自太阳系中这一遥远区域。



相关天文知识

奥尔特云,又称奥匹克-奥尔特云,在理论上是一个围绕太阳、主要由冰微行星组成的球体云团。奥尔特云位于星际空间之中,距离太阳最远至10万天文单位(约2光年)左右,也就是太阳和比邻星距离的一半。同样由海王星外天体组成的柯伊伯带和离散盘与太阳的距离不到奥尔特云的千分之一。奥尔特云的外边缘标志着太阳系结构上的边缘,也是太阳引力影响范围的边缘。



图解: 太阳系概念图,内部的蓝色盘区域代表内奥尔特云

内奥尔特云,又称希尔斯云是一个推测存在的星周盘区域,位于距太阳3千到2万天文单位之间的空间,处于柯伊伯带外侧、奥尔特云内侧。

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3. HIDER- nasa

        图文来源:天文在线

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